Maine-et-Loire

Week-end dans le Maine-et-Loire

Au centre de la région Pays de la Loire, le Maine-et-Loire couvre l’ancienne province historique de l’Anjou, autour de sa capitale : Angers. Le département, traversé par de nombreux cours d’eau, est très agricole et fleuri. En plus de ses villes à l’histoire riche, le territoire a pour particularité d’abriter de nombreuses habitations troglodytes, qu’il s’agisse d’habitations paysannes ou même de châteaux entiers. 

A découvrir dans le Maine-et-Loire

Angers
Angers
Capitale historique de l’Anjou et actuelle préfecture du Maine-et-Loire, Angers est une ville étudiante tournée vers l’avenir et le développement durable. Pour autant, la cité n’oublie pas son passé et prend soin de ses nombreux monuments, ce qui lui vaut d’être classée parmi les villes d’art et d’histoire. Le château-fort, au cœur de la ville, abrite la tenture de l’Apocalypse, l’un des ensembles de tapisseries médiévales les plus importants au monde. (Photo : milosk50)
Saumur
Saumur
Saumur, surnommée « la blanche » en raison de la couleur de la craie utilisée pour construire la plupart des bâtiments, est dominée par son château du XIVe siècle qui accueille aujourd’hui le musée municipal. A l’intérieur du musée, les collections, très variées, comprennent des œuvres d’art décoratif, d’archéologie, d’ethnologie et de science naturelle, ainsi que les objets de l’ancien musée du cheval, spécialité de la ville. (Photo : dietwalther)
Le château de Brézé
Le château de Brézé
Si le château de Brézé, à quelques kilomètres de Saumur, ne parait pas immense à première vue, il ne faut pas s’y fier : comme les icebergs, l’essentiel est sous la surface. L’édifice cache en réalité la plus importante forteresse souterraine d’Europe, un kilomètre de galeries où sont creusées des appartements, des dépendances et un système de défenses. (Photo : PHB.cz)
Le château du Plessis-Bourré
Le château du Plessis-Bourré
Le château du Plessis-Bourré est l’un des châteaux de la Loire ayant subi le moins de modifications depuis son édification au XVe siècle. Son style est dit de « transition », c’est-à-dire qu’il possède à la fois les caractéristiques d’une forteresse du Moyen-Âge et des éléments élégants de la Renaissance, notamment ses fenêtres et ses intérieurs. Un jardin à l’entrée du parc est consacré à la découverte de l’alchimie, ses principes « magiques » et ses symboles. (Photo : orel782)
L’abbaye Notre-Dame de Fontevraud
L’abbaye Notre-Dame de Fontevraud
Plus vaste cité monastique d’Europe conservée dans son état d’origine, l’abbaye Notre-Dame de Fontevraud sert de nécropole à la dynastie des Plantagenet, notamment Aliénor d’Aquitaine (1122-1204), reine de France puis d’Angleterre, et Richard Cœur de Lion (1157-1199), son fils, roi d’Angleterre. Transformée en prison après la Révolution de 1789, elle est progressivement restaurée et ouverte au public dans la deuxième moitié du XXe siècle. Au même titre que le Val de Loire, l’abbaye de Fontevraud est classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO. (Photo : marytog)
Montsoreau
Montsoreau
Classé parmi les plus beaux villages de France, Montsoreau, comme Saumur, dévoile un patrimoine architectural dominé par le blanc de la craie régionale. Son château du XVe siècle, qui se reflète dans la Loire, a été rendu célèbre par Alexandre Dumas dans son roman « La Dame de Monsoreau », publié en 1846. Dans le village, le Saut Aux Loups est un site troglodyte à flanc de coteau, initialement utilisé pour extraire la craie, reconverti à la fin du XIXe siècle en restaurant et cave à champignon. (Photo : pacolinus)
Cholet
Cholet
A une dizaine de kilomètres de la Vendée, Cholet doit sa réputation de « capitale de la mode » aux nombreuses entreprises textiles et aux créateurs implantés dans la ville. Dans une ancienne usine, le musée du textile présente les techniques de tissage, notamment celle du mouchoir rouge traditionnel de Cholet. La cité abrite plusieurs églises notables, dont l’église Notre-Dame (XIXe siècle) et ses flèches qui culminent à 65 mètres. (Photo : Francis Lempérière)
Rochemenier
Rochemenier
Rochemenier est un ancien village troglodyte, le mieux conservé du Val de Loire, dont plusieurs habitations se visitent. Le musée présente deux anciennes fermes et leurs dépendances (une vingtaine de salles en tout), des centaines d’outils et le mobilier utilisé par les paysans au XIXe et au début du XXe siècle. (Photo : wjarek)
Montreuil-Bellay
Montreuil-Bellay
A une vingtaine de kilomètres de Saumur, Montreuil-Bellay est une cité médiévale dont la vieille ville s’étend autour d’un château du XIIe siècle, ouvert aux visites. Parmi les monuments les plus notables de la ville : plusieurs maisons du Moyen-Âge, des remparts du XVe siècle, mais aussi un ancien camp d’internement des Tziganes qui rappelle l’implication du régime de Vichy dans les déportations de la Seconde Guerre mondiale. (Photo : sinuswelle)
Le parc oriental de Maulévrier
Le parc oriental de Maulévrier
A une dizaine de kilomètres au sud de Cholet, le parc oriental de Maulévrier est un jardin japonais conçu au début du XXe siècle, abandonné par la suite et rénové à l’identique à partir des années 70. Reconnu comme l’un des plus grands parcs d’inspiration japonaise d’Europe, il reproduit les nombreux symboles et principes généraux des jardins de promenade de la période Edo (XVIIe-XIXe siècle). (Photo : photlook)
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