Mayenne

Week-end en Mayenne

La Mayenne (53), au nord-ouest des Pays de la Loire, est située à la frontière de la Normandie, de la Bretagne et de l’Anjou, d’où son aspect composite. L’importance de la situation géographique du territoire est attestée par les nombreux vestiges gallo-romains, les châteaux forts du Moyen Âge et les hôtels de la Renaissance implantés le long de la rivière qui lui donne son nom.

À découvrir en Mayenne

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Laval
Laval
Ville d’art et d’histoire, Laval est la préfecture du département. Son château du XIIe siècle et ses fortifications médiévales rappellent l’importance de la ville au Moyen Âge, au carrefour de l’Anjou, de la Bretagne, de la Normandie et du Maine. Le musée du Vieux-Château est célèbre pour sa collection d’art naïf qui contient les œuvres de l’un des plus illustres enfants de la ville : le Douanier Rousseau (1944-1910). (Photo : Dominique Vernier)
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Mayenne
Mayenne
Mayenne, ancienne cité ducale, porte le nom de la rivière qui traverse le département. Au fil de l’eau et des ruelles, la ville dévoile un patrimoine architectural hérité de la Renaissance, notamment des hôtels particuliers autour de la place Cheverus. Le château du Xe siècle, dont les bâtiments carolingiens ont été très bien conservés, abrite un musée célèbre pour sa collection de jeux médiévaux en os. (Photo : Christian Musat)
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Lassay-les-Châteaux
Lassay-les-Châteaux
Lassay-les-Châteaux, classée parmi les petites cités de caractère du département, est dotée de plusieurs forteresses qui se partagent le territoire. Le château fort du XVe siècle qui domine la ville présente une architecture médiévale typique très bien conservée, avec ses tours et ses courtines. Un sentier pédestre mène à deux autres châteaux : celui du Bois-Thibault (XVe) et du Bois Frou (XVIe). (Photo : Rivendell35)
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Sainte-Suzanne
Sainte-Suzanne
Classée parmi les plus beaux villages de France, Sainte-Suzanne est une petite cité médiévale perchée à 70 mètres au-dessus de la vallée de l’Erve. Les remparts des XIVe et XVe siècles, le château Renaissance et ses ruelles fleuries lui ont valu de nombreuses récompenses (petite cité de caractère, pays d’art et d’histoire, deux fleurs au concours des villes et villages fleuris…). A proximité, le dolmen des Evres est un monument mégalithique très connu, daté du 6e ou 5e siècle avant J.C. (Photo : Christian Musat)
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Le musée Robert-Tatin
Le musée Robert-Tatin
Créé entre 1962 et 1983, le musée Robert-Tatin, au sud de Laval, est un environnement d’art réalisé par l’artiste dans sa propre maison. Dans les 1200 m² du site se mêlent peintures, sculptures, architectures et céramiques, preuves de la vitalité créative de Robert Tatin (1902-1983). A la recherche d’un langage universel, l’artiste s’est efforcé de construire une œuvre à la gloire de l’esprit humain, à travers les cultures et les civilisations. Ainsi se croisent, à quelques mètres les uns des autres, Vercingétorix, Jules Verne, dragon asiatique et sculptures mayas. (Photo : Cécile Haupas)
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Château-Gontier
Château-Gontier
Château-Gontier est une ville de taille moyenne (11 000 habitants), classée parmi les plus beaux détours de France pour la richesse de son patrimoine. Décorée par 4 fleurs au concours des villes et villages fleuris, la cité millénaire est dotée de nombreux monuments historiques, dont le couvent des Ursulines du XVIIe siècle, l’église romane du XIe siècle qui domine la ville haute ou la chapelle du Genêteil, qui accueille régulièrement des expositions d’art contemporain. (Photo : Christian Musat)
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Le site archéologique de Jublains
Le site archéologique de Jublains
Le site archéologique de Jublains, à côté de Mayenne, dévoile les vestiges d’une ville gallo-romaine, Noviodunum, avec ses thermes, son théâtre, son temple, sa forteresse et ses rues quadrillées. A proximité, le musée archéologique explique l’histoire du site, la vie quotidienne pendant l’Antiquité, la découverte et les fouilles, autour d’une maquette et des nombreux objets exhumés. (Photo : Bruneau)
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Les grottes de Saulges
Les grottes de Saulges
Creusées par l’érosion de l’Evre pendant des centaines de milliers d’années, les grottes de Saulges sont un réseau d’une vingtaine de cavités habitées par l’homme depuis au moins 300 000 ans. Deux d’entre elles se visitent toute l’année : la grotte à Margot, qui propose un cheminement horizontal de 320 mètres, et celle de Rochefort, avec son gouffre d’une quinzaine de mètres de profondeur. Pendant l’été, de nombreuses animations sur le thème de la préhistoire sont organisées. (Photo : J.B. Deguara)
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L'abbaye Notre-Dame d'Evron
L'abbaye Notre-Dame d'Evron
L’abbaye Notre-Dame d’Evron possède une architecture unique qui balance entre le roman et le gothique. L’église abbatiale, érigée à la fin du XIe siècle, est l’édifice religieux le plus important de la Mayenne. Elle est constituée d’une tour et d’une nef fortifiée typique du Moyen Âge, alors que son chœur du XIIIe siècle est caractéristique de l’architecture gothique. Tous les ans au printemps, l’abbaye accueille un festival de musique sacrée. (Photo : Fifloo)
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La basilique Notre-Dame de Pontmain
La basilique Notre-Dame de Pontmain
La basilique Notre-Dame de Pontmain a été construite à la fin du XIXe siècle, après l’apparition présumée de la Vierge Marie, le 17 janvier 1871, précédant de quelques jours l’armistice de la guerre franco-prussienne. Les dix grandes verrières à l’intérieur de l’édifice néo-gothique représentent les apparitions mariales. La basilique accueille chaque année plus de 300 000 pèlerins. (Photo : Cécile Haupas)
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