Tarn

Week-end dans le Tarn

Le Tarn (81) se situe à l’est de la région Midi-Pyrénées, à la frontière avec le Languedoc-Roussillon. Ses nombreuses bastides construites au XIIIe siècle, des villages fortifiés comme Cordes-sur-Ciel, font aujourd’hui partie des plus belles communes de France. Visiter le parc naturel régional du Haut-Languedoc et le vignoble entourant Gaillac, cultivé depuis le Xe siècle, permet de bien appréhender le remarquable patrimoine naturel du Tarn.

À découvrir dans le Tarn

Albi
Albi
La cité épiscopale d’Albi est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO grâce à la cathédrale Sainte-Cécile (XIIIe siècle), seule au monde à être construite entièrement en briques. Juste à côté, le palais de la Berbie abrite un musée consacré au peintre Toulouse-Lautrec (1864-1901). Tout autour, les ruelles regorgent de maisons bourgeoises de style Renaissance (XVe-XVIIe siècles). (Photo : Picture News)
Le parc naturel régional du Haut-Languedoc
Le parc naturel régional du Haut-Languedoc
Le parc naturel régional du Haut-Languedoc est l’un des plus grands de France, avec une superficie de plus de plus de 3000 km². Plusieurs centaines de kilomètres de sentiers balisés, dont quatre chemins de Grande Randonnée, permettent de découvrir les deux visages du parc : le paysage méditerranéen d’un côté, fait de maquis et de forêts de chênes, et de l’autre le paysage atlantique, du côté du Tarn, où l’agriculture s’est développée parmi les tourbières. (Photo : M. Coupard)
Mazamet
Mazamet
À mi-chemin entre Toulouse et Béziers, Mazamet fut l’un des principaux centres industriels du département aux XVIIIe et XIXe siècles : sa laine était exportée dans le monde entier. Dominant la ville depuis le Ve siècle, la cité médiévale de Hautpoul garde le passage vers le massif de la Montagne Noire du haut de son piton rocheux. Elle accueille la Maison du Bois et du Jouet, exposant plus de 1500 jouets en bois venus de toute l’Europe. (Photo : Mari Capitain)
Cordes-sur-Ciel
Cordes-sur-Ciel
Fondée au XIIIe siècle pour défendre Toulouse, la bastide de Cordes-sur-Ciel est aujourd’hui classée parmi les plus beaux villages de France. La commune s’enroule autour d’une colline, protégée par des remparts encore intacts, accessibles via une visite guidée du centre médiéval (juillet et août). En son cœur, dans la maison du Grand Fauconnier (XIVe siècle), le Musée d’art moderne et contemporain expose des artistes locaux comme des œuvres de Picasso (1881-1973), Miró (1893-1983), Prévert (1900-1977)… (Photo : ALCE)
Gaillac
Gaillac
Gaillac est reconnue depuis le Xe siècle pour ses exploitations viticoles, longtemps cultivées par les moines de l’abbaye Saint-Michel. Cette dernière, fondée en 972, abrite désormais un Musée de la Vigne et du Vin, relatant l’histoire du travail de la vigne depuis plus de 1000 ans et de son transport sur le Tarn. Non loin, le musée municipal des beaux-arts expose au château de Foucaud (XVIIe siècle) des artistes locaux tels que Firmin Salabert (1811-1895), élève d’Ingres (1780-1867), et le sculpteur Jules Pendariès (1862-1933). (photo : Ferretcloud)
Rabastens
Rabastens
En aval de Gaillac, le Tarn longe la ville de Rabastens, ville-étape sur le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle. À ce titre, l’église Notre-Dame-du-Bourg (XIIIe siècle), bel exemple de l’architecture gothique méridionale, est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Sa restauration au XIXe siècle a mis au jour une fresque relatant la vie de Saint-Jacques, apôtre de Jésus-Christ, visible toute l’année. (Photo : Jimjag)
Castres
Castres
Aux portes du parc du Haut-Languedoc, Castres est la ville natale de Jean Jaurès (1859-1914), homme politique du début du XXe siècle et créateur de la SFIO, ancêtre du Parti socialiste actuel. Un musée portant son nom présente les mouvements politiques de la IIIe République (1870-1940) à l’aide de manuscrits et d’affiches d’époque. Le musée Goya (1746-1828), dans l’ancien palais des évêques de Castres, contient l’une des plus grandes collections de peintures espagnoles en France. (Photo : Claudio Colombo)
Le jardin des Martels
Le jardin des Martels
Près de 2500 espèces de plantes du monde entier recouvrent les 3,5 hectares du Jardin des Martels, dans le village de Giroussens. Le parc floral est divisé en quatre parties, dont une serre tropicale où croissent des bananiers et plusieurs espèces de fougères et de jasmins. Une autre section est construite comme un jardin japonais, comprenant cinq bassins aux lotus entourant un temple d’inspiration nippone. Le parc est ouvert aux visiteurs toute l’année. (Photo : Jardin des Martels)
Lavaur
Lavaur
À la frontière avec la Haute-Garonne, Lavaur est la capitale du Pays de Cocagne (sud-ouest du Tarn). La cathédrale Saint-Alain (XIIIe siècle), chef-d’œuvre de l’architecture gothique méridionale, possède le dernier Jacquemart, un automate sonnant les heures, du sud de la France. La Tour des Rondes (XIIe siècle), inscrite aux monuments historiques, est le dernier vestige des fortifications de la ville. Accueillant l’office de tourisme, elle est le point de départ d’un circuit permettant de découvrir l’histoire de la ville. (Photo : seb hovaguimian)
Lautrec
Lautrec
Plus près de Castres, Lautrec est l’un des plus beaux villages de France, d’après l’association du même nom. Sur les hauteurs de la cité médiévale, l’un des derniers moulins à vent encore en activité en France accueille les visiteurs d’avril à octobre. En contrebas, le chœur de la collégiale Saint-Rémy (XIVe siècle) abrite des peintures en trompe-l’œil du XIXe siècle et un bel autel en marbre. Une visite dans les ruelles tout autour permet de découvrir les façades de nombreuses maisons à colombages du XVIe siècle. (Photo : Picture news)
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